23 May 2018

Election 2018:

Andria Thomas, Candidate for Shadow Senate Seat

Andria Thomas, photo courtesy of Andria Thomas for Senate 2018

I recently sat down with Andria Thomas, candidate for U.S. Shadow Senator for the District of Columbia and asked her to introduce herself and her platform. She is challenging Michael D. Brown for his current seat: You will soon be hearing Michael’s answers to my five questions.

The transcript of our conversation is below, for those who prefer to read or who are deaf or hard of hearing. A special thank you to The Yard, 700 Pennsylvania Avenue SE, for lending me a comfortable and quiet space to record this interview.

If you would like to skip to listen to a particular segment, you can let the time stamps at the beginning of each paragraph be your guide.


Maria Helena Carey: [00:00:08]We  are  here at  the  Yard, 700  Pennsylvania  Avenue SE,  the  newest shared  office  space in  the  heart of  the  Hill. And  today  we are  talking  to Andria  Thomas  who is  running  for Shadow  Senator  for the  District  of Columbia.  Welcome.

Andria Thomas: [00:00:22]Thank  you  so much.  It’s  a pleasure  to  speak with  you.

Maria: [00:00:25]We  have  five questions  and  then I’m  going  to  give  you some  chance  to give  us  a few  parting  thoughts. The  first  thing that  I  would like  you  to do  is  to introduce  yourself  to people  who  may not  be  familiar with  who  you are.

Andria: [00:00:37]Wonderful.  First  of all  I  think of  myself  as a  Ward  6 resident.  I  live in  what’s  called Hill  East  just a  few  blocks from  Eastern  Market down  by  RFK. I’m  a  mom. I  have  two little  girls.  A older  daughter  Maggie who  turns  6 years  old  tomorrow. And  an  18-month old,  Mina,  who is  just  a few  months  walking and  now  eagerly jogging  around  the neighborhood,  basically.  [laughs]

But  In  addition to  being  a Ward  6  resident and  a  mom. I’m  also  a community  activist  since… Very  honestly  since the  2016  election when  I  became really  frustrated  at what  I  saw as  the  outcome of  the  election and  what  it meant  for  the direction  of  our country  and  I  after  a couple  of  months of  crying  organized a  community  action group  and  brought neighbors  together  to think  about  what we  could  do to  have  our part  in  … let’s  call  it righting  the  direction of  the  country and  what  we could  really  do as  D.C.  residents when  so  many of  the  actions seem  to  involve reaching  out  to representatives  and  senators that  we  just don’t  have.  So there  is  a community  activist  hat that  I  wear. There’s  also  a strategy  adviser  hat and  that’s  been my  professional  life for  the  last 11  years.  I’ve worked  for  strategy consultancies,  BCG,  the Boston  Consulting  Group and  then  more recently  Dalberg  Advisors, where  my  only role  has  really been  to  develop strategies  for  leading organizations  whether  they be  businesses  or nonprofits  or  even governments…  Help  them develop  plans  and then  build  coalitions to  help  deliver on  those  plans.And so  those  are  all  different hats  that  I  wear  and that  I  think of  as  being part  of  why  I  am interested  in  running for  this  office.


Maria: [00:02:25]My  first  question is,  do  you think  there  is a  clear  path to  D.C.  statehood? The  shadow  office is  a  token office.  It  doesn’t carry  a  lot of  power.  So  do  you think  that  from that  office  there is  a  clear path?


Andria: [00:02:40]I  think  to characterize  the  office as  not  a lot  of  power is  an  under- and  overrepresentation.  It’s an  unpaid  job with  no  no technical  authority.  That’s all  very  true. At  the  same time  it  is a  platform  for which  from  which we  can  advocate. And  that  is its  sole  job is  to  help elevate  and  promote the  cause  of D.C.  rights  and D.C.  statehood.  So the  answer  to your  question  is, Yes  I  do think  there  is a  clear  path to  statehood.  All we  need  is a  congressional  vote on  a  Senate bill  and  a House  bill  that are  currently  pending in  Congress  today. All  we  need is  votes  the same  way  that you  would  need votes  for  a healthcare  bill  or a  tax  bill or  a  bill on  immigration.  So  the  path is  to  influence those  members  of Congress  in  the same  way  that you  would  for any  other  bill .

Maria: [00:03:27]If  there  is a  clear  path to  statehood,  what is  your  five year  plan  to get  to  that point?  Or  if that  should  not happen,  how  would you  raise  the profile  of  DC’s basic  inequality?  You know  the  motto on  our  license plates.


Andria: [00:03:43]It’s  another  great question.  I’ll  start by  saying  it’s not  my  five-year plan  because  there is  a  five-year strategic  plan  that’s been  developed  by the  state  coalition led  by  DC Vote.  It’s  been presented  to  the mayor  and  has a  lot  of buy-in  and  that’s a  plan  that’s being  implemented  already. So  I  believe in  this  plan and  I  think there’s  opportunities  to strengthen  it  even further.  But  it’s an  “our”  plan not  a  “my”  plan. And  that  plan begins  with  influencing those  members  of Congress  as  I described  but  starting with  the  Democratic members.  So  if we  can’t  even get  all  Democrats on  board  how could  we  possibly think  to  influence a  Republican  number. Maybe  there’s  one little  bridge  over but  it’s  in the  Democratic  Party platform.  It’s  a fundamental  issue  of democratic  rights  so “small  d”  democratic. Why  can  we not  get  all  “Big  D” Democrats  to  sign on  when  we have  a  record number  that  have signed  on  this year.  But  a number  who  still have  not.  And  that’s the  number  one challenge.

Maria: [00:04:41]Which  ones  have not  signed  on? Make us  familiar with  that  issue– that’d  be  great.

Andria: [00:04:46]There  are  so many.  But  let me  start  with a  few  whose names  should  resonate. Mark  Warner  in neighboring  Virginia.  So we  have  two senators  from  Maryland and  Tim  Kaine from  Virginia  who have  signed  on but  not  Mark Warner.  And  there could  be  a couple  of  reasons why  that  might be.  One:  It’s honestly  just  not a  priority  for him  as  it isn’t  for  many. They’re  focused  on their  constituents.  Another could  be  his fear  of  what he  would  term  a  commuter tax–  what  I would  call  the same  right  to raise  revenue  as  any  other state.  But  that’s… He’s  he’s  been on  the  fence and  he’s  he’s never  weighed  in on  statehood  after all  these  years. Another  would  be Senator  Chris  Murphy in  Connecticut.  He is  known  to anybody  who  is active  in  thinking about  gun  regulations because  he  is the  leading  voice across  the  country I  think  among politicians  in  elevating that  issue,  after Sandy  Hook.  DC Cares  very  strongly about  its  gun sense  legislation.  He’s a  natural  ally but  because  he is  afraid  of being  seen  as “too  D.C.,”  he does  not  want to  weigh  in on  our  democratic rights.  He  wants to  understandably  be responsive  to  his constituents.  But  that  leaves  us in  a  tough position  because  we are  technically  constituents of  no  one.


Maria: [00:05:54]So  what  do you  plan  to do  to  protect D.C.  from  congressional overreach.  Do  you have  a  specific plan  in  mind?  And what  would  you like  to  implement? .

Andria: [00:06:04]So  I’m  going to  wrap  this answer  back  into part  of  the answer  to  the prior  question  so what  would  I do  to  help accelerate  the  strategic plan  even  further. I  think  there’s two  ways  to think  about  it. Like,  What can  we  do from  a  top-down perspective?  And  what can  we  do from  sort  of  bottom-up  or grassroots  perspective?  From  a  top-down perspective,  I  think there’s  a  couple of  things  we should  be  looking at.  Could  we go  to  –and this  is  definitely a  role  for the  shadow  delegation– could  we  go to  influence  specific state  legislatures  get them  to  introduce resolutions  as  I think  has  happened before,  but  use that  action  as a  way  to inform  constituents  in those  states.  Similarly, could  we  go to  donors  donors who  are  giving money  to  members of  Congress  get their  buy  in? And  then  have them,  frankly,  influence their  members  of Congress  as  well. It’s  something  that I  think  we should  try–  we should  try  every tool  we  have available.  From  a grassroots  perspective  I think  we  should be  using  social media  much  more than  we  are. We  have  individual activists  who  are doing  this.  Could we,  frankly,  get somebody  who  is a  social  media guru  to  help us  understand  how we  can  collectively use  our  social media  power  much more  effectively?  Just raise  that  profile. Who  are  the influencers  who  we should  be  trying to  get  onboard to  so  that we  don’t  have five  or  10 tweets  but  we have  5000  retweets. Especially  when  there are  critical  issues of  congressional  interference. And  frankly  from  a  grassroots perspective  I  would like  to  see much  more  consistent sustained  lobbying  action. Part  of  how I  got  involved was  I  lobbied families  to  go  and  bring their  kids  to the  Hill  and make  the  case for  statehood  on behalf  of  our children.  It’s  visual but  it’s  also  a  way for  parents  who otherwise  can’t  get involved  to  get on  board.  But that’s  a  one-time thing.  How  do we  do  that sustainably?

[00:07:48] Could  it be,  literally,  every Friday  afternoon  we are  there  were allowed  to  reroute and  we’re  like, “Do  not  forget us.”  Could  it be…  I  could think  of  a lot  of  different ways  in  which we  could  catalyze that,  but  I think  there’s  something around  raising  our voices  more  strongly and  consistently  as D.C.  residents  and as  allies  across the  country  that we  should  be tapping  more.


Maria: [00:08:08]Thank  you.  And finally  what  can you  do  to make  this  position carry  more  weight if  you  should get  elected?  And even  if  you don’t  get  elected– what  would  you like  to  see to  raise  the profile  of  this specific  position?


Andria: [00:08:23]It’s  another  great question.  My  sense is  that  if we  start  to take  all  of these  other  actions that  I’ve  described, the  profile  will naturally  go  up. I  think  the profile  will  go up  for  anybody who  is  just much  more  active and  much  more present  in  the in  the  places that  we  want to  be  influencing across  states  and on  the  Hill. And  I  think we  have  had a  shadow  delegation that  has  been there  at  certain events  but  could just  be  more. More  focused  on the  Hill,  more focused  on  on state  legislatures  and with  key  partners. So  that  would be  my  goal. .


Maria: [00:09:00]Wonderful.  Thank  you so  much.  I would  like  to open  it  up now  if  you have  any  parting thoughts  or  if you  would  like to  maybe  address people  directly:  Why they  should  vote for  you.


Andria: [00:09:14]Thank  you  for this  final  opportunity I  will  say that  understandably  the Shadow  Senator  role is  not  one that  people  pay much,  if  any, attention  to  on the  ballot.  I do  think  we have  an  opportunity this  year.  Two years  after  the 2016  election,  with a  population  that’s much  more  galvanized politically  to  make change–  positive  change– and  a  big step  forward  on statehood.  And  this role  is  critical for  that.  So while  you  might normally  sort  of shrug  or  sort of  pass  by that  page  on your  election  booklet, I  ask  you  to look  at  it again  this  time. Vote  for  Shadow Senator  and  consider voting  for  me because  I  will be  such  an active,  energetic  and passionate  voice  for your  statehood  rights and  bring  a modern  and  strategic approach.  Thank  you. .


Maria: [00:10:02]Thank  you  so much. Appreciate  it.






Tags: , , , , ,

What's trending

Social Media Auto Publish Powered By : XYZScripts.com
Add to Flipboard Magazine.